lunes, 2 de junio de 2014

BACTERIAS RESISTENTES A LOS ANTIBIÓTICOS


Vista grabada mediante un microscopio electrónico de barrido que muestra las células esféricas de la bacteria MRSA (color amarillo) y sus células humanas inmunes que se escapan (en color rojo). Crédito: © NIAID/CC-by-2.OCC BY

El  mes pasado la Organización Mundial de la Salud [OMS] publicó un mapa del mundo relacionado con la resistencia antimicrobiana, junto con la advertencia de que un mundo sin antibióticos podría ser una realidad en breve. Desde cierto punto de vista ya es. Medicamentos que una vez salvaron vidas, en la actualidad son inútiles. 
Por ejemplo, el cloranfenicol, que solía ser el fármaco de elección para la fiebre tifoidea, ha perdido su efecto en muchas regiones. Cepas resistentes de largo alcance de la tuberculosis, el MRSA, resistente a múltiples fármacos E. coli y Klebsiella son especies que  amenazan la atención de la salud. El Plasmodium falciparum , agente causante de la forma más peligrosa de malaria, está desarrollando una  resistencia a todos los fármacos antipalúdicos conocidos y por lo tanto pone en peligro los recientes avances notables en la lucha contra esta enfermedad. 
El VIH también ha desarrollado mecanismos de defensa en contra de los principios activos de los medicamentos. Cada clase de antibióticos está en riesgo de ineficacia, como son la mayoría de los medicamentos contra los virus, los hongos y los parásitos.
Y podría empeorar: Los tratamientos médicos de rutina, intervenciones quirúrgicas, tratamientos oncológicos, trasplantes de órganos, incluso en la agricultura moderna, no están en su forma actual, sin agentes antimicrobianos posibles. Y ya hoy se enfrentan a muchas infecciones que afectan a los seres humanos y a los animales, y eso que sólo tienen uno o dos ingredientes activos disponibles.
La resistencia a los antibióticos es un problema mundial que requiere una solución global. Pero ante esta amenaza, la respuesta internacional es laxa. Solamente el mes pasado, se ha reconocido la resistencia a los antibióticos, situación que podría caer en el Reglamento Sanitario Internacional que fue adoptado en el año 2007, que originalmente, se trató de una herramienta contra la Pandemia de Influenza detectada por la OMS. Estas normas abarcan la resistencia a la enfermedad, que obligaría a los 196 países firmantes a tener que monitorear de manera efectiva los brotes de los agentes patógenos resistentes, e informar en forma rápida y puntual. Un mejor seguimiento es importante, pero el problema no va a resolver por sí solo; en los últimos 20 años ha habido muchas llamadas para abordar el problema, pero poco progreso.
 La OMS ha perdido la oportunidad de avanzar en la búsqueda de una estrategia. Lo que se necesita es una acción coordinada contra las causas profundas del problema: El mal uso de los antibióticos, la falta de alternativas y la falta de medicamentos nuevos y prometedores. Deben ser implementadas nuevas directrices para la prescripción de antibióticos, la ciencia y los negocios necesitan incentivos que permita mejorar el marco regulador, pudiendo así  desarrollar nuevos fármacos y estrategias de investigación; los actores en la medicina humana y veterinaria requieren una orientación y los necesarios incentivos para volver a la senda correcta.

Uso y abuso

Aunque todos los tipos de microorganismos desarrollan resistencia, las bacterias resistentes ofrecen actualmente la mayor causa de preocupación. No es una coincidencia que los Estados tienen las menores normas para luchar con las más estrictas de prescripción (Escandinavia y Países Bajos) con ella. Sin embargo, en la mayoría de los países industrializados, el consumo de antibióticos no ha disminuido, a pesar de los reiterados llamamientos. En los mercados emergentes, con el aumento de los ingresos, que crece rápidamente, incluso - la venta de antibióticos relativamente caros aumentaron en la India entre 2005 y 2010 cinco veces, y en Egipto tres veces. Este aumento es debido al hecho de que los antibióticos de todo tipo van allí y su venta no está regulada en el mostrador. En los EE.UU., la agricultura utiliza la mayor cantidad de antibióticos al igual que la medicina humana, principalmente es utilizada como un mástil de ayuda; en cambio, en este país, la UE ha prohibido esta práctica desde  2006, pero se ha hecho muy poco para mejorar la situación, debido que los diferenciales en la agricultura industrializada, especialmente en Asia, va a consumir más y más de los ingredientes activos en el futuro.
Reducir la resistencia requiere la cooperación de todos los interesados; en especial, si los médicos o los agricultores, ayudan a que muchos antibióticos se consuman, pero todos ellos tienen que trabajar para usarlos en forma más inteligente. 
Sin embargo, no es fácil cambiar los procedimientos en hospitales, consultorios médicos y graneros para el  ganado. La responsabilidad recae en los países que producen la mayoría de los antibióticos y trabajan para aprobar leyes que promuevan el uso en forma responsable.
En la actualidad, las iniciativas de los distintos países están siendo escasas y mal coordinadas. Gran Bretaña, por ejemplo, publicó el año pasado un plan de cinco años para luchar contra la resistencia, pero sin ningún tipo de financiación. Vietnam quiere frenar su proyecto Vinares, pero este país está en el mundo casi solo. Los EE.UU. todavía está debate la manera de reducir el uso de antibióticos, y las iniciativas regionales, como la Red de Vigilancia de la Resistencia a los Antimicrobianos Europea todavía tiene que encontrar imitadores. Los mecanismos de control existentes son débiles o sólo un poco más que las voluntarias directrices.

Las resistencias son, por supuesto,

Los antibióticos utilizados actualmente desde la penicilina a los carbapenems [tipo de antibiótico betalactámico de amplio espectro de actividad bactericida y muy resistente a las betalactamasas], tienen su origen en el suelo. Mucho antes de que los médicos utilizaran los antibióticos producidos por organismos del suelo, y las bacterias desarrollaran mecanismos de defensa en contra de estos compuestos naturales. Esto fue hecho durante millones de años en enormes escalas: Por cada ser humano existen en el planeta, al menos, 50 toneladas de bacterias.
A gran escala se producen antibióticos sólo a partir de la década de 1940. Hoy, en pleno siglo XXI en todo el mundo se producen cada hora alrededor de 20 toneladas de antibióticos en una industria de más de  30 mil millones de dólares. El ser  humano se encuentra en una intensa carrera con la evolución: Nuevos antibióticos surgen, y luego estos desarrollan resistencia, a menudo dentro de solo unos años. Antibióticos artificiales enfrentan a las bacterias mediante un ataque químico, que ya han superado un sinnúmero de veces.
Entre 1983 y 1992, la Administración de los EE.UU. Food and Drug cuenta con 30 nuevos antibióticos aprobados. Entre 2003 y 2012 sólo había siete. ¿Por qué? Debido a que hay muy pocos incentivos y barreras legales altas, como que el sector comercial está dispuesto a invertir lo suficiente en el desarrollo de nuevos antibióticos. El desarrollo de medicamentos es un negocio arriesgado, y los antibióticos generan menos ingresos que los medicamentos para las enfermedades crónicas. Para las compañías farmacéuticas, otros campos de investigación son los que le valen la pena invertir.

Un enfoque global

En muchos sentidos, la resistencia a los antibióticos es similar al cambio climático. Ambos son procesos que tienen lugar a una escala en el cual tamaño global de la humanidad es responsable. ¿Cómo el Cambio Climático puede también influir en este campo? Se debe a que el Cambio Climático ya tiene una tecnología que le permite producir energía sin utilizar los combustibles fósiles, y los incentivos a la inversión, los hará aplicable y asequible.
En cambio, alternativas a los antibióticos, - por ejemplo, la terapia de fagos o probióticos - aún están todavía en la fase experimental. Más investigación en esta área es una necesidad urgente, junto con los programas de la industria, los gobiernos y las academias que permitan  llevarlos a una escala necesaria que permita el mercado.
Además, existen acuerdos y requisitos internacionales con objetivos basados en la evidencia de las emisiones globales de carbono; en cambio, no existen tales requisitos para los antibióticos y su uso; aparte de que también deben tener una base científica fiable.
La amenaza del cambio climático inducido por el ser humano, llevó en el año 1998 a la creación del IPCC [Intergovernmental Panel on Climate Change]. Y a pesar de sus limitaciones, este Grupo es probablemente el intento más exitoso que se ha hecho para lograr un consenso científico sobre las directrices políticas.Otro ejemplo útil es el Protocolo de Montreal en contra de sustancias que atacan y agotan la capa de ozono - el primero firmado por todos los Estados en la historia de las Naciones Unidas. Bajo la impresión de datos únicos de que la capa protectora de ozono estaba seriamente  amenazada, los gobiernos del mundo acordaron una agenda para evitar las sustancias que lo provocan. En 1989 entró en vigor el protocolo el cual es ampliamente considerado como el tratado internacional más exitoso y que  ha llevado al agujero de ozono sobre la Antártida a que se reduzca. Se es de la opinión de que cada persona debe tratar de aplicar un enfoque similar a los problemas de los sistemas de atención de salud. Se necesita un equipado panel con una verdadera autoridad que gestione los datos disponibles y promueva una política  diseñada para evitar la pérdida de los agentes efectivos a través de la resistencia en el futuro, fomentando el desarrollo de alternativas y permitiendo - un panel como el IPCC u otro análogo como la Intergovernmental Platform on Biodiversity & Ecosystem , que fue fundada en 2012. Tal plataforma de investigación debe justificarse con los mejores resultados científicos disponibles, tal como pasa con el IPCC, e incluso, ser potencialmente fuerte para obtener un fuerte mandato que le permita una concreta acción.
Desde el principio, este Panel debe evitar precisamente el problema de explicar todo de nuevo. Más bien, debe formular rápidamente una agenda, una vez que identifique las brechas en el  conocimiento crítico y que fingen estar demasiado cerca; después debe evaluar las posibles soluciones en el corto y largo plazo e identificar los obstáculos para su aplicación. Por último, debe formular un calendario claro, la forma de los patógenos y su duradero  control. Se podría, por ejemplo, apoyar los estudios que examinan el régimen de dosificación y  resistencia  coordinando los incentivos para la investigación de alternativas de antibióticos y las metas para un consumo establecido en la medicina humana y veterinaria.
Incluso debe tener la oportunidad de alcanzar estos ambiciosos objetivos, mediante un grupo especial que debe ser digno de confianza y, sobre todo, libre de intereses creados. Se requerirá una amplia gama de expertos que se involucren - de la medicina humana y veterinaria, epidemiología, microbiología, farmacología, medicina, economía, derecho y ciencias sociales. Necesita también el apoyo técnico, financiero y político de los gobiernos y los organismos internacionales, incluyendo la Organización Mundial de la Salud, así como por los productores y consumidores de antibióticos. Por encima de todo, necesitan debe ser un fuerte líder.
Crear esta plataforma, es una tarea enorme, pero el éxito de la campaña de la OMS para erradicar la viruela, muestra que una respuesta internacional coordinada ante una amenaza médica, puede trabajarse. Debe ser probada, de lo contrario, todos esos avances que se deben a los antibióticos, habrán sido perdidos.
Fuente: © Spektrum.de

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