sábado, 5 de abril de 2014

UN “GRAN AGUJERO” ATMOSFÉRICO DESCUBIERTO EN EL PACÍFICO OCCIDENTAL


En las tormentas tropicales üŸber, las masas de aire del Océano Pacífico Occidental, suben rápidamente hacia la estratosfera con las sustancias químicas; las moléculas OH están suficientemente presentes en la atmósfera, purificándose el aire debido a los procesos de conversión química.  El OH en bajas concentraciones, como es lo que se encuentra en la actualidad en muchas partes del Océano Pacífico Occidental, ocasiona que la limpieza de la atmósfera disminuya en forma muy rápida. Crédito: Markus Rex del Instituto Alfred Wegener

Sobre el mar del sur se extiende una enorme zona en la que no se encuentra  el ozono ni los llamados radicales hidroxilo (OH radical HO) que esta compuesto por un átomo de Hidrógeno y un átomo de Oxígeno, siendo uno de los radicales libres más comunes que se encuentran en la atmósfera. Desempeñan un importante papel en la degradación de ciertos gases de efecto invernadero , tales como el metano  (CH4), ozono, gases traza y la contaminación del aire. El radical hidroxilo se genera en la atmósfera donde el ozono y las moléculas de agua son golpeados por los rayos ultravioletas.

Al igual que un ascensor gigante que puede ascender libremente hacia  las capas superiores de la atmósfera, suben los contaminantes y de ahí, por ejemplo como sucede en la Antártida, provocan  el agotamiento del ozono, del CFC (Clorofluorcarburos) y otros compuestos químicos, comprobándose que hay miles de kilómetros cuadrados de "agujeros en el cielo" por falta de ozono, haciendo que la máquina atmosférica no funcione.

Este fenómeno fue descubierto por Markus Rex del Centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina (AWI), de Bremerhaven, que inicialmente en 2009 habían creído que se debía a un error en las mediciones efectuadas por sus ozono-sondas: Los ascensos  efectuados mediante globos con  instrumentos de medición, informó varias veces, que las concentraciones de ozono a  lo largo de miles de kilómetros de distancia, estaban por debajo del límite de detección de 10 partes por billón (ppb). La realidad sin embargo, correspondía a otros valores, realmente su anchura es unas tres a diez veces más altas en estas capas.
Sin embargo, otros cruceros de investigación efectuados en el Pacífico occidental podrían demostrar que no existe realmente un enorme agujero natural en la atmósfera, debido a la extrema lejanía de la región: Se asegura de que el aire en el Pacífico occidental tropical es muy limpio, con hidrocarburos volátiles - cómo lo producen las selvas tropicales - han sido durante mucho tiempo ya descompuestos antes de llegar a la zona. En estas condiciones  tendrían radicales OH en el aire limpio,  formado en gran medida por las transformaciones químicas de la capa de ozono. 

Sin embargo, debido a la falta de los contaminantes atmosféricos naturales y por los que hacen los seres humanos - en especial aquí son importantes los óxidos de nitrógeno - en la capa inferior del aire falta también el ozono, formando lo que los investigadores llaman "agujeros OH”.

Esta situación tiene serias consecuencias, porque los radicales OH actúan químicamente en forma muy agresiva: Una gran cantidad de personas, animales o las plantas, producen compuestos volátiles que reaccionan fuertemente con las moléculas y se desglosan por ella. Así, prácticamente no llegan a la estratosfera  - excepto en la región del Agujero-OH. "Pocos compuestos más persistentes hacen su camino sin obstáculos a través de la capa de OH a la estratosfera", dijo Markus Rex, "Una vez allí, se propagan fácilmente y permanecen durante largos períodos de tiempo, por ser difíciles de degradar debido a las condiciones que prevalecen en todo el planeta. El agujero-OH en del Pacífico, posiblemente, también afecta a la disminución del ozono sobre la Antártida", y Rex agrega: "Se ha demostrado una y otra vez que el agotamiento del ozono, en realidad, es mucho más serio a como  nuestros modelos los han calculado teóricamente utilizando el agujero-OH sobre. el Pacífico occidental tropical, ahora hemos encontrado probablemente una contribución a la solución del rompecabezas ".

Entre los materiales críticos que participan, se incluye el bromuro de metilo y otros hidrocarburos bromados, que entran a través de los mares del sur en grandes cantidades vía estratosfera. Los científicos han reconocido este fenómeno y los han incluido en el modelo de cómo lograr la disminución del ozono estratosférico, ajustando sus modelos con los excelentes datos reales medidos. 
Fuente: Spektrum de. 04.04.2014 - Traducción libre del alemán por SOCA

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